Souillac dans le Lot, l'Eglise Abbatiale Sainte-Marie, le Beffroi et les berges de la dordogne.

par Sébastien Colpin  -  12 Novembre 2022, 14:24  -  #souillac, #lot, #Vallée de la Dordogne, #quercy, #Abbatiale Sainte-Marie, #Beffroi, #Eglise Saint-Martin, #Gabares, #Prophète Isaïe, #Musée de l'automate, #Occitanie, #Tourisme Lot

Souillac est une commune du nord du département du Lot, dans l’ancienne province du Quercy, au centre d’une région fertile qui contraste par sa richesse avec la pauvreté des causses de Martel et de Gramat.

Souillac vient d’un vocable celte « Souilh » désignant le lieu boueux et marécageux où se vautraient les sangliers, ce qui explique la présence d’un sanglier dans les armes de la ville.

Origine de la ville
Petite communauté sur le bord de la Borrèze, ravagée par les Arabes en 732 puis détruite par les Normands en 848. Le premier texte sérieux mentionnant Souillac est de 909. C’est le testament de St Géraud, Comte et Abbé d’Aurillac, donnant la moitié de ce qu’il possède près du confluent de la Borrèze et de la Dordogne au religieux de son Abbaye. Ce legs est complété par la donation que firent le Vicomte Frotard, la Vicomtesse Adalbergue et leurs fils Géraud, de leur « court » seigneuriale de Souillac (hommes et biens) à ces mêmes religieux en 930. Enfin, c’est en 945 que Bernard, 5ème Vicomte de Turenne donne ses possessions de Souillac à son fils Aymard. Cet Aymard est la souche des Sires de Souillac dont le dernier descendant le Vicomte François s’éteignit en 1803.

Histoire de la ville
L’histoire de la ville se confond avec celles des religieux ; les XI et XIIème siècles marquent l’époque de la splendeur pour la ville. C’est au début du XIIème siècle que Souillac donne l’apparence d’une riche cité féodale. De grands murs forment une ceinture défensive avec de profonds fossés. A l’ouest, ces fossés sont remplacés par le lit même de la Borrèze. Il y avait cinq portes à Souillac dont trois principales avec un pont-levis : Laborie au nord, du Pont à l’ouest et de Barnicou au sud.

source: https://www.souillac.fr/tourisme/histoire-de-souillac/

Souillac est choisie par les moines bénédictins pour y établir un prieuré, au Xème siècle. Deux siècles plus tard, une vaste abbaye romane est construite, entourée d’une enceinte. Pendant la guerre de Cent Ans, Souillac est occupé par les Anglais et devient la cible des protestants au moment des guerres de Religion. Le monastère est ruiné et le clocher de l’église paroissiale éventré.

Le XVIIème siècle voit la résurrection des bâtiments de leurs ruines puis l’arrivée des gabariers sur la Dordogne redonne un nouveau souffle à la ville. En effet, les gabares font halte ici, au port de Larroumet et à la remonte, ils déchargent le sel marin, le poisson séché, les épices et le vin au port des Cuisines.

De nos jours, Souillac doit sa notoriété à sa magnifique abbatiale Sainte-Marie où l’on peut y admirer la fameuse sculpture du prophète Isaïe, ses sept viaducs, le Musée de l’Automate et ses ruelles chargées d’histoire. L'ancienne Eglise Saint-Martin dont les restes de l'église comprennent quatre travées de la nef du XVe siècle avec leurs voûtes à liernes et tiercerons, et une travée des bas-côtés accolée à la dernière travée orientale de la nef. Le chœur et le surplus des collatéraux ont été démolis. Le clocher beffroi remonte au XVIe siècle. En 1573, les Protestants incendièrent la charpente de l'église et firent sauter à la mine la façade nord ainsi qu'une grande partie de la façade ouest du clocher. Ce clocher, sur plan carré, formait porche. Un escalier à vis Saint-Gilles permettait d'accéder aux quatre étages que comportait le clocher. La flèche en charpente a complètement disparu en 1573. Au sommet du clocher, un petit étage en charpente a été construit pour loger l'horloge. Les piédroits et l'arcade de la porte qui donnait accès à la nef, sont décorés de moulures, et flanqués de petits contreforts, avec pinacles, ornés de gâbles et de crochets. Au-dessus de l'arcade est incrusté un tympan roman.

source: https://www.vallee-dordogne.com/la-vallee-de-la-dordogne/villes-et-villages/souillac

Photos de Sébastien Colpin @Novembre2022

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