Les Photos de Sébastien Colpin

Les Grottes de Saint-Antoine de Padoue à Brive la Gaillarde en Corrèze

9 Octobre 2020, 12:46pm

Publié par Sébastien Colpin

Ces grottes-sanctuaires, en partie creusées de main d'homme dans un escarpement de grès, perpétuent le souvenir de Saint Antoine de Padoue qui vint souvent en ce lieu au cours de l'année 1226. Peu après sa mort, les grottes deviennent un lieu de pèlerinage et un petit ermitage y est construit. Au siècle dernier, l'ermitage fut remplacé par une chapelle et un couvent devenu depuis Maison d’accueil. Saint-Antoine protège la ville de Brive. Les pèlerins viennent toujours nombreux se recueillir aux grottes, sur les lieux de sa prière. De l'esplanade, entourée d'arbres magnifiques, on peut suivre un rude chemin au milieu de ce paisible enclos jusqu'au calvaire d'où l'on découvre un fort beau panorama sur la ville.

En 1226, durant son séjour en Limousin comme supérieur régional des Frères Mineurs, Antoine fonde un couvent à Brive. Entre ses courses apostoliques il se retire volontiers dans des grottes voisines de la cité pour s'y livrer à la pénitence et à la contemplation. Après sa mort, son souvenir ne sera pas oublié à Brive. Les grottes qu'il fréquentait deviennent un lieu de Pèlerinage où sa présence demeure vivante. Dès le XIIIe siècle un petit ermitage est construit sur place et une des grottes aménagée en oratoire. - 1463 : le Roi Louis XI, revenant de Rocamadour, vient y faire ses dévotions. - 1565 : deux frères mineurs, gardiens des lieux, sont massacrés pour leur foi en l'Eucharistie. Ermitage et chapelle sont saccagés, puis réaménagés. - 1670 : Un livre intitulé 'Les délices de la France' fait mention de l'ermitage de Saint Antoine où Dieu fait beaucoup de miracles. - 1791 : les lieux, devenus 'biens nationaux', sont vendus aux enchères, mais les pèlerins continuent à venir. - 1874 : après rachat de l'enclos par un prêtre de la ville, le pèlerinage est officiellement réouvert et rendu aux franciscains. Grands travaux d'aménagement. Nouveau sanctuaire consacré en 1895.

Brive devient le Pèlerinage National en l'honneur de Saint Antoine de Padoue fêté le 13 juin.

Ouvert toute l'année, tous les jours.

©Photos de Sébastien Colpin

photos de ©Sébastien Colpin 2020
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