Les Tours de Merle en Corrèze, un patrimoine médiéval d'exception

Dans un paysage de forêts et de gorges profondes, la cité de Merle est un spectaculaire ensemble féodal de sept tours érigées entre le XIème et le XVème siècle qui appartenaient chacune à un seigneur différent. 

Castrum médiéval construit sur un éperon rocheux surplombant la rivière Maronne, les Tours de Merle se trouvent dans les collines et forêts de la Xaintrie. Elle sont une forteresse naturelle dans un pays authentique de la Corrèze : la Xaintrie !

Ce site historique suscite l'imaginaire des visiteurs, grands ou petits !

Classé Monument Historique depuis 1927, inscrit au titre de son paysage, situé en zone Natura 2000 et  d'intérêt écologique floristique et faunistique, le site recèle des trésors d'Histoire et de Nature.

  

Un lieu chargé d'histoire

Dès l'origine, ce rocher légendaire porte le nom de Merle qui vient du latin "Merula" comme l'oiseau naturellement présent sur le site ou comme merlon correspondant à la dent d'un créneau de construction moyenâgeuse.

Naturellement fort, le site offrait à ses seigneurs une position dominant et spectaculaire. Construit sur un éperon rocheux de 30 m de haut, 40m de large et de 200m de long, la cité de Merle s'est développée dans un méandre de la rivière Maronne. Le caractère perché et naturellement défendable du site rocheux a contribué au développement d'un "castrum" qui a su perdurer jusqu'au XVème siècle.

Lieu de péage, ce castrum se situait à la frontière entre le Duché d'Aquitaine, le Comté d'Auvergne et le Comté de Toulouse et de 2 diocèses...Plusieurs seigneurs avaient des droits sur Merle, parmi les seigneurs locaux, les plus éminents étaient ceux de Carbonnières.

7 familles de seigneurs vont cohabiter ou se succéder à Merle, ce qui en fait un des sites majeurs de la co-seigneurie. Plusieurs tours de plan carré sont érigées sur le même site afin d'éviter à chaque famille de se disperser et de s'affaiblir. C'est ainsi que s'étagèrent sur cette presqu'île les seigneurs de Merle, Veyrac, Pesteils, Carbonnières, Noailles, Saint Bauzile, d'Alboy...

En 1475, lorsque la guerre de Cent Ans fut terminée, une longue période de paix contribua à l'éclosion d'une ère de prospérité pour cette "petite cité ardent". Hélas, les guerres de religion allaient causer des ravages meurtriers.

Le forteresse mutilée servit encore de refuge en 1574.

Les ruines du village médiéval

En 1350, le castrum abrite plus d'une centaine de personnes paysans et nobles confondus. Le village est alors composé d'une trentaine de chaumières, les unes mitoyenne, les autres accompagnés de leurs jardins et vergers 

Dans ces modestes demeures, chaque catégorie sociale était représentée : des bûcherons, des artisans, des paysans, des prêtres, des hommes de loi, un notaire... Aujourd'hui, nous pouvons voir les ruines des maisons s'étager sur les pentes et au pied du rocher.

A la fin XVIIème siècle, la population villageoise, ne pouvant plus compter sur la protection des seigneurs qui avaient quitté Merle pour un plus grand confort ailleurs, la population se dispersa et la châtellenie tomba petit à petit dans l'oubli. Néanmoins, des habitants continuient d'occuper le village au pied du rocher jusqu'au début du XXème siècle..

Le castrum de Merle revit aujourd'hui grâce à des travaux de restauration et de valorisation de son patrimoine.

Merle : un CASTRUM ? 

Merle était un chef-lieu d'une châtellenie dotée de ses propres mesures à grain... dans un site fortifié avec des Tours ou des Hôtels. Il ne s'agit pas d'un château en lui-même car le site intègre plusieurs " châteaux". Le castrum de Merle est caractérisé par une présence de nombreux co-seigneurs une organisation féodale propre entre seigneurs et villageois sous forme d'impôts et d'hommages, d'où son nom de Castrum de Merle !

 

source: http://www.toursdemerle.fr/

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À propos

Sébastien Colpin

Photographe amateur, passionné par le patrimoine historique, la vidéo, l'urbex et le paranormal
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